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Vue d'artiste d'Oumuamua (©ESA).
Vue d'artiste d'Oumuamua (©ESA).

Un article sur l’astéroïde Oumuamua, repris par de nombreux médias, a relancé les hypothèses les plus folles sur ce caillou spatial venu d'ailleurs. Problème : tout le monde s'est emballé un peu vite…

Son nom signifie “éclaireur” ou “messager” en hawaïen. Oumuamua, c’est un petit corps céleste repéré dans le système solaire en octobre 2017 par un télescope installé à Hawaï. Sa particularité : vu sa trajectoire, les scientifiques ont déterminé qu’il provenait d’une autre étoile. C’est-à-dire qu’il a traversé des années-lumières de vide cosmique, pendant sans doute des millions d’années, pour venir jusqu’à nous. Et puis, il y a sa forme allongée, en forme de cigare, très différente de celles des astéroïdes que l’on connaît. D’ailleurs, sa nature fait débat : Oumuamua ne serait-il pas plutôt une comète ? Enfin, certains n’ont pas manqué d’imaginer qu’il pouvait s’agir d’un objet artificiel, envoyé par une civilisation extraterrestre, peut-être à la recherche d’autres formes de vie. Mais cette hypothèse un peu tirée par les cheveux n’avait pas reçu beaucoup d’écho… jusqu’à cette semaine.

Une mystérieuse accélération

Lundi 5 novembre, le site de la chaîne américaine CNN publie une information s’appuyant sur un article écrit par des astronomes de la prestigieuse université américaine d’Harvard. Selon ces derniers, Oumuamua pourrait bien, après tout, être une “sonde spatiale” d’origine alien. L’indice qui amène ces astronomes à penser cela : il y a quelques mois, Oumuamua a visiblement modifié sa trajectoire tout en accélérant. Donc, il ne se comporte pas comme un astéroïde “normal”. Bon, cela pourrait aussi être dû à un phénomène naturel, comme un flot de gaz éjecté de l’objet céleste. Mais on a le droit de rêver un peu et de supposer qu’il a mis en marche des réacteurs ou déployé une voile solaire ! Une possibilité que les astronomes d’Harvard se sont amusés à envisager, tout en restant relativement prudents. Hélas, CNN prend moins de pincettes pour présenter leur hypothèse… alors même que leur article n’a pas encore été accepté par une publication scientifique (et donc pas encore relu et vérifié par des collègues, comme il se doit en science).

Emballement médiatique

L’info est aussitôt reprise par les médias du monde entier, qui ne voudraient pas laisser passer un scoop pareil : Oumuamua serait donc, “selon une étude scientifique”, un vaisseau extraterrestre ! Sur les réseaux sociaux, des spécialistes montent au créneau pour expliquer que CNN s’est un petit peu emballé, et que l’article des astronomes d’Harvard est lui-même fortement discutable. Résultat : CNN publie une version modifiée de l’information, en intégrant les critiques et les commentaires émis par d’autres scientifiques. Reste que de nombreuses personnes auront vu passer la 1re version, ou l’une de ses reprises, et pas le correctif…

Capture d’écran d’une recherche Google sur “Oumuamua” dans les actualités du 7 novembre.

Fake news or not fake news?

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Ce petit épisode médiatique est intéressant parce qu’il montre deux choses :
1) Beaucoup de journalistes, comme la majorité du grand public, n’ont pas de formation scientifique et confondent souvent une hypothèse ou une étude avec une “découverte”, au sens de “fait établi”.
Pantaloncini I Accessori Online Abbigliamento Vendita calzature wqUzwXa 2) Les journalistes sont souvent pressés et ne vérifient pas toujours ce qu’ils publient, surtout si l’info a déjà été publiée par une source a priori fiable. Ils se contentent parfois de faire du “copier-coller”.
Il ne s’agit pas ici de fake news : il n’y a pas de volonté de tromper les gens, et les astronomes d’Harvard qui ont formulé cette hypothèse sur Oumuamua existent bel et bien. Mais si on entre dans les détails, il n’y avait sans doute pas de quoi crier au scoop. Il aurait fallu donner plus d’explications, nuancer avec l’avis d’autres experts… ou tout simplement ne rien publier avant que l’article des astronomes fasse l’objet d’une publication scientifique officielle. Diffuser des nouvelles “extraordinaires”, avec des titres accrocheurs, est tentant pour capter l’attention du public. Ce n’est pas un phénomène nouveau. Mais à l’heure où de plus en plus de gens doutent de la presse, les journalistes auraient intérêt à se montrer plus critiques envers eux-mêmes…

Et toi, qu’en penses-tu ? Vaut-il mieux relayer une info, quitte à corriger plus tard si on apprend qu’elle est exagérée, ou attendre d’avoir plus d’éléments pour en parler ?

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5 commentaires

  1. christophe dit :

    il faudrait que vous arrêtiez de nous faire prendre les vaisseaux extraterrestre pour des vessies, de toute façons se n’est plus qu’une question de temps et il sera cour

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  3. anne-marie dit :
    17 novembre 2018 à 22 h 51 min9 1 95 Air Cheveux Suprême Max Pack Animal 2007 Nike Original Nous

    je pense qu’il y a un autre monde la haut depuis longtemps mais différent plus humain que nous sur terre.les guerres,la misére,autour de nous.respecter la nature enfin tout sur cette terre.

  4. Susy dit :

    Il faut être vraiment ignorant de ne pas croire aux extraterrestres.. vue l’immensité de l’univer .. chaque jours de nouvelles planètes sont découvertes,la terre elle est jeune,en comparaison…on as beaucoup de théories mais on n’est jamais aller sur place voir… la vie peut,et est sûrement très très différente de tout ce qu’on peut imaginer.. la vérité est ailleurs.. moi je crois depuis toujours.. qu’ils existent.. même sûrement qu’ils sont déjà… parmi nous.. depuis longtemps..

  5. bruno dit :
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    Ils sont présents sur terre depuis fort longtemps et parmi nous.
    À Street Urban Abc B074kcm269 Modèle Le Langer 2018 Design Sac B484nO Humains regardez un peu le monde d’en haut et vous verrez..

    Il est encore temps de changer, n’abîmez plus votre planète et arrêtez les guerres, nous ne pourrons pas toujours vous protéger..

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